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恐龙化石不再只是博物馆中的藏品,它成为了室内装饰界的新流行

王穗2018-04-12 07:25:50

前提是房子足够大的话。

除了斯皮尔伯格的电影,现代人类大概只能借助存留下来的恐龙化石来想象遥远的侏罗纪时代了。普通人可以在博物馆里隔着玻璃参观恐龙骨架(由化石重组拼接而成),有钱人也能把它买回家当室内摆件——当然,要在足够空旷的室内。

这周巴黎一家拍卖行 Binoche et Giquello??将要拍卖两副恐龙骨架,起价共计约 140 万美元。在官方宣布的消息中,这两副骨架分别来自一只 12.5 英尺(约 3.81米)长的翼龙和 39 英尺(约 11.9 米)长的梁龙。前者完整度约为 60 %,起拍价格为 80 万美元;后者起拍价格约为 61.8 万美元。

将被拍卖的恐龙骨架 / Courrier Australien
化石拍卖网站 fossilera上的价格一览 / fossilera

为什么体积尺寸更大的梁龙反而更便宜?据说食肉型恐龙的价格普遍高于食草型恐龙。自然科学家 Eric Mickeler 在接受法新社的采访时提到:“人们喜欢它们(食肉恐龙)的牙齿。”如果骨架上有搏斗或者遭受过严重疾病的痕迹,或者恐龙本身很稀有,恐龙骨架的价格会更高。

恐龙化石这门生意开始变得如火如荼,也就是上个世纪九十年代的事。其中 1993 年《侏罗纪公园》的上映带了一波货。1997 年,麦当劳和迪士尼公司花费 836 万美元向芝加哥自然历史博物馆捐赠了当时保存最完好的暴龙化石。对博物馆来说是馆藏收获,商业公司也得了个好名声,可谓是两全其美的好事。同时公众也能从中获益,得以一睹暴龙化石的面貌。

但近年来恐龙化石的买卖逐渐转移到了私人收藏市场。一个有名的例子是,好莱坞影星尼古拉斯·凯奇和莱奥那多·迪卡普里奥在 2007 年曾同时竞价一副稀有的恐龙化石,最终尼古拉斯·凯奇以 27.6 万美元的价格竞价成功。

不过乌龙的是,在 2015 年,尼古拉斯·凯奇买下的这副骨架,被发现是由一位古生物学家从蒙古通过非法走私手段获得的,在美国当局的要求下,他又将其归还给蒙古了。

不断攀升的价格使很多自然博物馆对恐龙化石望而却步。新发现的恐龙化石也渐渐更多地流向了私人收藏市场。由于私人藏品在极少的情况下可以被用于研究,古生物学研究不得不向富人们的爱好退让了。加州大学伯克利分校的古生物学教授 Kevin Padian,在接受 BBC 采访时,提到了对恐龙化石私人收藏市场的忧虑:他认为很多私人市场上流通的恐龙化石,它们科学层面的稀有性是无法鉴定的,或者说大部分变成了由拍卖商而不是科学家来决定。买家很可能不知道所购买的骨架是从哪里来的,也有可能是其他动物的化石重组的。“这不是什么好的投资,特别是对于那些想要给朋友炫耀一番的人来说。”

但也有人提出了相反意见。朴茨茅斯大学(Portsmouth University)的古生物学教授 David Martill 则认为,科学家对化石并没有“天赋的权利”。况且,至少在资本的驱动下,有越来越多的人去挖掘新的恐龙化石了。


题图为《侏罗纪公园》剧照 / 豆瓣

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