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商业

越来越少的美国大学生学习外语,美国被称为“语言墓地”

宣海伦2018-04-12 07:30:53

两三代移民内被消灭外国语言。

根据美国现代语言协会的研究报告,2013 年到 2016 年美国学习英语之外语言的大学生数量持续下降了 9.2%。除了韩语和美式手语,几乎所有的外语学习人数都在下降。

韩语流行主要和韩流电影和音乐有关,很多美国嘻哈歌手也在创作中和韩国歌手有合作。

尽管学习韩语的人数增长了 65%,但考虑到总体基数太小,仅为 14,000 人,增长人数几乎可忽略不计。美式手语也是一样的情况。

西班牙语是美国的第一外语,学习人数超过 70 万人。根据美国人口普查局的数据,拉美裔美国人占美国人口的 18%,预计到 2060 年将增长至 28%。西班牙裔人口的快速增长确保了这门语言的流行度。

但现在西班牙语的学习人数也出现了下滑。美国作为最庞大的移民国家,却被语言学家称为“语言墓地”,通常在两三代移民内消灭外来的本国语言。

除了掌握多种语言对大脑训练的好处,学界普遍担心这会让美国人在未来的全球竞争中落下风。

为鼓励学习外语,纽约州立教育委员会宣布从今年 6 月起将西班牙语考试可作为高中毕业的必修考的选项之一。

“这项额外的途径评估是促进学生在全球经济中取得成功的关键, ”一份相关声明中里写道,“我们希望这能鼓励学校在高质量的世界语言学习上做投入。”纽约州校董会曾在 2011 年因为经费原因,取消了会考以及会考中外国语考试项目。

大学学科的发展由国家预算来决定优先级。随着美国大学经费预算削减,不止是语言学科,整个人文学科都面临边缘化。过去十年来,欧美国家裁撤公立大学人文学科、减少人文学科科研经费的报道不时见诸报端,学生更倾向于学习经济、法律这类更“实用”的学科。

目前,美国只有 7% 的大学生参加语言课程。而全世界大约有 7000 种语言可供使用,任何一种都需要花费大量的时间才可能掌握。

另一方面,预算不充裕的语言教育也面临教师资源短缺的问题。语言政策分析师 Rachel Hanson 认为这是语言教育中一个很大的挑战:“如果你没有老师,就不能扩大语言教育;如果学生不够精通语言,他们也不会成为教师。”

题图来源:CNN

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