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在南极洲的温室里种蔬菜很厉害,第一批成果刚刚收获了

汪江敏2018-04-12 07:49:12

为去月球和火星做准备。

之前在南极,人们通常通过航运和空运向驻留在那里的科学家提供食物。但现在他们多了一种选择。

在南极的德国科考站里,科学家们享用了来自温室里的蔬菜丰收,包含莴苣、黄瓜和小萝卜。管理者 Bernhard Gropp 说:“它们尝起来就像刚从花园里摘下来的一样。”

这个温室称为 Eden ISS,面积为 12.6 平方米,和一个 20 尺的集装箱大小差不多。

Eden ISS

温室内,植物在托盘上生长,每隔几分钟,就会有营养喷雾。它们在 LED 下悬挂,不靠自然阳光。目前集装箱内有 42 个 LED 灯,被调整为红色和蓝色波长,为种植农作物的最佳光频。为了帮助植物繁殖,研究人员输入额外的二氧化碳,并将温度设定在 24 摄氏度。

温室内部

因为密闭性好,使它在室外零下 73 摄氏度的环境也能正常工作。

2017 年 7 月,研究团队在 Eden ISS 内部生长了第一个重 96 克,长 14 厘米的黄瓜。而到今年 5 月份,他们的目标是每周收获 4 到 5 公斤的水果和蔬菜。

第一根黄瓜

研究人员计划种植 30 到 50 种不同的物种,包括绿叶蔬菜,辣椒,草莓,萝卜和西红柿,以及罗勒和欧芹等草药。他们也在等待在 EDEN ISS 里播种草莓,草莓对生长环境要求很高。

在 EDEN ISS 之前也有人在南极洲试图种植蔬菜。1901 年到 1904 年,在 Robert Falcon Scott 的远征队上,一个植物学家能够在装有泥土的盒子里培育芹菜和芥末。他甚至还在绒布上种植植物。根据 2015 年的一个调查,46 所不同的植物生产机构在南极分布,不过产量都很有限。

温室的这项蔬菜生产应用了垂直农业技术。“垂直农业”指代在玻璃和钢筋组成的建筑物里的农业,最早由美国哥伦比亚大学教授 Dixon Fernandez Pamir 提出。

它被认为是蔬菜大棚的升级版。它可以在室内调整植物生长适宜的气温,适度和土壤环境等条件。不用担心遭受恶劣气候条件的影响,例如干旱,洪水和疫情。过去 40 年来,地球已经丧失了三分之一的耕地,而全球人口增长率每年约为 1.1%。垂直农业可以帮助解决这一困境。

类似的垂直农场还有很多。例如位于硅谷的垂直农业创业公司 Inside Plenty,获得了 2 亿美元的科技融资。位于新泽西的垂直农业创业公司 Bowery,筹集到了 9580 万美元。不过,并不是所有该类型的农场都是成功的。 Alphabet 的团队和温哥华的 VertiCrop 公司都宣布破产。

Acumen Research and Consulting 近期发布的一份报告显示,2016 至 2023 年全球垂直农业市场将以 25% 左右的年复合增长率增长,到 2023 年市场规模将超过 60 亿美元。

Eden ISS 的目标很宏伟,它要创建一个允许德国宇航中心(GAC)的宇航员在太空中收获食物的系统,为去月球和火星做准备。宇航员需要携带许多机械设备,带不了很多蔬菜,需要自己种。

题图来源 Livescience

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